总投资6.8亿美元!全球废品解决方案提供商Brightmark公司佐治亚州投资建厂,旨在解决塑料回收问题!

近期,全球废品解决方案提供商Brightmark公司宣布,公司计划投资6.8亿美元,在佐治亚州的梅肯市(Macon, Georgia)建造世界上最大的、最先进的塑料回收再利用工厂。届时,这个全新的、先进的生产设施将可持续地回收所有类型的塑料垃圾,并将其转化为可完全循环的产品。

佐治亚州州长Brian P. Kemp先生表示:“佐治亚州不仅拥有一流的经商环境,我们也是绿色经济的倡导者!我们对可持续发展方面的创新予以大力支持!我感谢Brightmark公司在佐治亚州的投资决定!像 Brightmark这样的项目不仅为佐治亚州,甚至为全球未来的可持续发展的未来铺平道路。这个项目极具潜力,令人倍感兴奋! “

世纪难题:如何妥善处理塑料垃圾?

对现代社会而言,塑料的诞生既是祝福,也是诅咒。它轻便,有无限延展性;它可以包装花生,也可以制成可在人体内保存数年的替代器官;它足够坚固,可以储存几十年,而不会分解为刺激性的化学物质。塑料的耐用性使其无比有用,也使其在没有干预的情况下几乎坚不可摧。

制造一个半升的饮料瓶大约需要10克(不到两个硬币的重量)聚对苯二甲酸乙二醇酯(Polyethylene Terephthalate,通常被称为PET)。根据各种环境、工业和科学团体的估算,基于对阳光暴露程度的不同及其他因素,这种微小的物质需要70到450年的时间才能自然分解。

相对而言,对塑料的回收再利用可能会是更好的解决方案!然而,由于各种原因,这个问题变得十分复杂。市场上的商业塑料主要分为七大类,因其分子结构上各不相同,所以无法混合在一起处理。而且,物理的回收过程会降低塑料的强度,从而限制其用途。在这七种塑料中,只有两种塑料很容易回收加工,并且已经有现成的买家。其他五种,目前看还几乎没有市场。因此,尽管有环保意识的家庭十分有意愿将塑料废品分类,但大多数的塑料垃圾还是被送去了垃圾填埋场。

另一个阻碍塑料回收再利用的原因就是:制造新的塑料产品的成本更低!这导致了巨大的问题。据美国环境保护署(Environmental Protection Agency)统计,2018年,美国生产了3,570万吨塑料!这个数字每年都在增加,然而,只有9%的塑料被回收利用。其中,大约560万吨塑料被燃烧,以产生能源,释放出温室气体以及有害气体。约2,700万吨塑料被掩埋在垃圾填埋场或最终进入排水沟、河流以及海洋中,对环境造成污染。

新科技,新曙光

Brightmark公司是一家全球废品解决方案服务商,其使命是通过先进技术来重新定义并充分利用“废品”,从而改善经济发展对于环境的影响。该公司采取全面、闭环、循环经济方法,通过科技创新和对环境保护的坚定信念应对地球上最紧迫的环境挑战。Brightmark公司专注于塑料废物的回收再利用,如将塑料废物转化为燃料,或转化成为新的塑料产品。通过部署颠覆性的废物转化能源解决方案,针对具体的环境需求来制定个性化的项目计划,以构建可扩展的项目,对人们的生活、工作,和社区产生积极的影响。

Brightmark公司的突破性闭环解决方案将塑料垃圾直接转化为包括可再生燃料和蜡等有用的产品,还可以为新塑料设备提供构件,使塑料行业实现循环经济。

Brightmark公司通过一种名为热解(Pyrolysis)的方式来回收塑料,即在没有氧气的封闭容器中,将塑料垃圾加热,使之汽化,并重新塑形。这种方式可以混合所有类型的塑料,解决了目前塑料回收面临的一个主要问题。如果该公司可以成功地将塑料完全回收利用,那么,这个庞大的工厂将使佐治亚州处于这个具有高增长潜力的行业的前沿。为此,佐治亚州政府将给予Brightmark公司价值达8,200万美元的投资奖励。

佐治亚州中部地区:建成循环经济的领先者!

此次,Brightmark公司在佐治亚州的新工厂预计总投资将超过6.8亿美元,占地面积约530万平方英尺(约49万平方米)。工厂将采用最先进的专有塑料重塑工艺,可持续地回收所有已达到使用寿命的塑料废物(类型1-7)。这些塑料废品包括不容易回收的塑料物品(类型3-7),如塑料膜、软包装、聚苯乙烯泡沫塑料、塑料饮料杯、汽车座椅和儿童玩具等。

这是Brightmark公司第二个具有商业规模的塑料回收及更新设施。一旦竣工,将每年从垃圾填埋场和焚烧炉中转移40万吨塑料垃圾,并将其转化为6,400万加仑的超低硫柴油和石脑油混合燃料,以及2,000万加仑的蜡。Brightmark公司专有的工艺流程效率为93%,即93%的废物可以被转化为新产品。新厂建成后,Brightmark公司计划在工程、维护和运营等领域为当地创造100多个新的就业机会。

Brightmark公司首家塑料回收及更新设施位于印第安纳州Ashley市。该同类设施于2021年全面投入使用。每年,该工厂将从垃圾填埋场、水道和焚烧炉转移10万吨塑料垃圾,并将其转化为1,800万加仑的超低硫可再生柴油、石脑油混合燃料和600万加仑的蜡。

位于梅肯市的Brightmark公司的新工厂将主要服务于美国东南部地区,处理居民消费和工业流程产生的废塑料垃圾。目前,Brightmark公司正在与美国东南部地区的废塑料供应商开始合作,以确保原料供应的顺畅。

Brightmark公司创始人兼首席执行官Bob Powell毕业于佐治亚理工大学(Georgia Tech)工程学院,并获得了佐治亚理工大学商学院的MBA学位。Bob Powell对于在佐治亚州建立的第二个,也是规模最大的工厂表现出乐观的态度:“我们很高兴能在Macon-Bibb地区建立第二个塑料回收及再利用的生产设施。这将彻底改变美国东南地区的废物回收市场。我们在佐治亚州建设的回收再利用设施将是世界上最先进的,也是最大的。成熟的塑料回收再利用技术可以进一步推进我们减少塑料废物对环境破坏的使命,同时也将支持美国东南部的经济发展。我们期待成为佐治亚州企业社区的一员,并将佐治亚州中部地区建成废物再利用经济的领导者。“

各级政府,予以大力支持

梅肯市市长Lester Miller对于 Brightmark的投资决定给予了高度评价:“我们的社区高度重视Brightmark世界领先的回收再利用的技术和能力。我们为能够吸引Brightmark公司在此建立他们第二个塑料回收再利用设施感到自豪!Brightmark公司将为本地带来全新的技术工作岗位。而我们将从中受益,并吸引更多的人搬到我们这座美好的城市。“

Macon-Bibb郡工业发展局(Macon-Bibb County Industrial Authority,简称MBCIA)主席Robby Fountain评价道:“像Brightmark这样的企业入驻将进一步促进Macon-Bibb郡制造行业的健康发展。他们决定在佐治亚州中部设立新厂,这充分表明,佐治亚州一流的商业环境和高素质的劳动力不仅吸引企业落户,还帮助他们获得持续发展的动力!“

佐治亚州经济发展署署长韦宏森对这个项目赞誉有加:“在全球范围内,能源和塑料领域正继续朝着可持续发展而迈进!我们很高兴Brightmark公司在佐治亚州的投资决定!我们做了尽职调查。Brightmark拥有领先的塑料回收再利用技术!这个项目将改变我们未来管理塑料垃圾的方式。我要感谢Kemp州长以及我们Macon-Bibb郡工业发展局以及佐治亚州EMC等合作伙伴对这家创新公司的支持。正是他们共同的努力,为佐治亚州带来了新的就业机会。“

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文章编译自ajc.com文章,以及Brightmark公司的新闻稿;图片来自Macon-Bibb郡工业发展局和Brightmark公司官网。感谢原作者。